Ansiedade e depressão estão ligadas a desequilíbrios cerebrais químicos
Ciência

Ansiedade e depressão estão ligadas a desequilíbrios cerebrais químicos

Revisitar ideias e suposições antigas, sem dados clínicos, parece ser um começo tão bom quanto qualquer outro para cientistas intrigados quando se trata de depressão, ansiedade e transtorno afetivo sazonal (TAS). Categorizar essas condições médicas em vícios ou distúrbios também não ajudou na descoberta e no tratamento. Isso não quer dizer que o aconselhamento comportamental e certos inibidores seletivos da recaptação da serotonina conhecidos como ISRS, mais conhecidos como medicamentos antidepressivos, não ajudem uma porcentagem da população. No entanto, esses métodos são puramente baseados em tentativa e erro.

Nos últimos 15 anos, houve avanços feitos por pesquisadores em fazer mais do que apenas um esforço para compreender a complexidade do cérebro e localizar áreas de equilíbrios químicos.

Melanocortina

Na década de 1950, foi descoberto que o Nucleus Accumbens (NAc) estava associado à capacidade de sentir prazer. Robert C. Malenka, M.D., Ph.D., Professor Pritzker de Psiquiatria e Ciências do Comportamento na Escola de Medicina da Universidade de Stanford, decidiu examinar mais de perto esse circuito de prazer, uma vez que parecia faltar a muitos diagnosticados com depressão. O que ele e seus colegas descobriram foi que não era tanto a região específica do cérebro quanto a atividade do circuito que cruzava muitas regiões complexas.

Dr. Malenka tornou-se um dos maiores especialistas nas pequenas lacunas, chamadas sinapses, que ocorrem durante a transmissão dos sinais de atividade das células nervosas. O desafio é grande, pois existem trilhões de sinapses no cérebro humano. Recentemente, a contribuição do circuito de melanocortina para o comportamento semelhante à anedonia foi encontrada, e o Dr. Malenka tem grandes esperanças na identificação de uma via potencialmente nova de intervenção na depressão. [1] A melanocortina é um hormônio que afeta o apetite em humanos e, além disso, desativa a capacidade do cérebro de sentir prazer quando um animal está estressado.

Monoamina oxidase

A perda de monoamina oxidase é a base de outra estudo investigado pelo Dr. Jeffrey Meyer, [2] Tier 1 Canada Research Chair in Neurochemistry of Major Depression no Centre for Addiction and Mental Health em Toronto, Ontário. A monoamina oxidase (MAO-A) é uma enzima que decompõe produtos químicos como serotonina, norepinefrina e dopamina.

Dr. Meyer descobriu que havia um grande aumento na MAO-A em pacientes com diagnóstico de depressão maior. [3] Sabendo que se tratava de um avanço significativo no rastreamento de transportadores de monoamina, sua equipe criou um modelo a ser seguido, como um roteiro. Isso eliminará o trabalho de adivinhação de observar como os produtos químicos, como a serotonina e a dopamina, aumentam ou diminuem em taxas diferentes com base na densidade do transportador. Os pesquisadores agora estão avançando para a próxima etapa de por que os níveis de MAO-A são elevados no cérebro e como evitá-los.

Acetilcolinesterase

Dr. Marina Picciotto, Ph.D., Professora de Neurobiologia e Farmacologia da Universidade de Yale, e uma equipe de pesquisadores, provaram ser uma causa biológica para depressão e ansiedade, que antes era descartada em teoria. A acetilcolina é um neurotransmissor que foi ofuscado por uma substância química portadora de sinais, chamada serotonina, como a principal causa da depressão. Embora a serotonina seja importante no esquema de transmissão, ela não é tão poderosa quanto a acetilcolina.

Descobriu-se que uma enzima chamada acetilcolinesterase (AChE) reduz os níveis de acetilcolina. [4] A equipe descobriu, ao estudar ratos que foram tratados com Prozac, que os níveis de AChE aumentaram consideravelmente, e níveis ainda mais altos de acetilcolina foram observados. Esta área de tratamento antes questionável tornou-se compreensível e mostrou por que os antidepressivos SSRI eram valiosos no alívio da depressão.

A relação entre os sistemas de sinalização da serotonina e da acetilcolina ainda não se tornou clara, mas descobrindo a causa da depressão , os tratamentos agora podem ser estudados de um ponto de vista diferente.

Genes e produtos químicos

Já foi descoberto que certos genes tornam os indivíduos mais suscetíveis ao mau humor e como seu tratamento com os medicamentos antidepressivos podem ser diferentes da próxima pessoa. No entanto, ao superar esse obstáculo, os cientistas agora podem se concentrar em como regiões específicas do cérebro mudam nos indivíduos.

Por exemplo, o hipocampo é menor em algumas pessoas deprimidas. A hipótese dos cientistas reside no fato de que novas células nervosas devem ser cultivadas para combater a deterioração das células que causam a depressão. [5] Em animais, descobriu-se que o uso de antidepressivos estimulou o crescimento e aumentou a ramificação das células nervosas no hipocampo.

Novos neurônios, um processo chamado neurogênese, que são estimulados por drogas projetadas especificamente para fortalecer as conexões das células nervosas e melhorar a troca de informações entre os circuitos nervosos, podem ser a resposta no tratamento da depressão. Os cientistas identificaram vários tipos de neurotransmissores; estes incluem acetilcolina, serotonina, norepinefrina, dopamina, glutamato e ácido gama-aminobutírico (GABA). Ao estudar cada um desses transmissores e criar novos produtos químicos que melhoram sua existência, depressão, ansiedade e SAD podem ser facilmente tratados.

Conclusão

Parece que os pesquisadores estão no caminho certo; algo que pode ajudar no tratamento em breve, outros anos depois. Embora cada uma dessas descobertas, incluindo remédios à base de ervas, [6] pareça merecedora de mais testes, não nos esqueçamos de que o cérebro é uma máquina muito complexa, e que pode ser necessária uma colaboração de descobertas para chegar a uma resposta para diferentes indivíduos.

Crédito da foto em destaque: Gratisografia via pexels.com

Referência

[1]

^

Brain and Behavior Research Foundation: indo além da teoria da depressão do 'desequilíbrio químico'

[2]

^

Centro de Dependência e Saúde Mental: Dr. Jeffrey Meyer

[3]

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Psych Central: Explicação do desequilíbrio químico da depressão

[4]

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Brain and Behavior Research Foundation: Potencial causa raiz da depressão Descoberto pelo NARSAD Grantee

[5]

^

Publicações de Harvard Health: O que causa a depressão?

[6]

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Viveiro TN: Plantas herbáceas